桃源黄酒产业:千年酒乡的复兴之望

“三岁孩童四两酒,麻雀也能喝几口。”曾有人用这样一句玩笑话来形容酒乡桃源(编者注:本文的桃源镇,是指江苏省历史文化名镇,隶属于苏州市吴江区,位于吴江区最南部,由原铜罗、青云和桃源三个小镇合并而成)。

桃源的酿酒史,最早可以追溯到春秋时期。千百年来,独特的酿造技艺加之无数代人的坚守与创新,使得桃源黄酒“大放异彩”,成为了当地的一大传统产业。同时,黄酒更是化为一种文化符号,融入百姓的日常生活,成就苏南酒乡之盛名。

高峰:时代造就辉煌

“我的老家在原来的铜罗旺家村,记得上世纪80年代后期粮食买卖开放以后,乡里、村里很快都办起了酿酒厂,家庭酿酒作坊也如雨后春笋般兴起。”在铜罗办事处党工委书记顾金林的印象里,上世纪八九十年代是桃源黄酒产业的发力期,得益于宏观政策的调整以及旺盛的市场需求,桃源酒业主阵地——铜罗几乎村村办酒厂,酿酒产业一度占据工业产业的半壁江山。

上世纪90年代末,随着改革开放的进一步深化,铜罗酿酒业逐步转制,百花漾、中南、同里红、养生花等民营酒企开始崭露头角,相较于之前的乡办、村办酒企,它们在内部管理和外部销售上都来得更加严格规范。

到了2003年,桃源镇政府更是搭台推出一年一度的“酒乡旅游文化节”,汇聚八方酒行业客商及专家,帮助桃源黄酒拓展消费市场,提升酒品附加值。2011年,“铜罗黄酒酿造技艺”还被列入了江苏省级非遗名录。

在“酒乡旅游文化节”举办的第十年,也就是2013年,桃源全镇上下颇具规模的酿酒企业已达20余家,占全吴江酒类生产企业的82.2%,年产黄酒10万吨,占江苏全省黄酒总产量的近30%,20余种品牌优质黄酒先后获得了“中国驰名商标”“江苏省著名商标”“江苏省名牌产品”等荣誉。

黄酒,俨然成了桃源对外展示本土形象的一张闪亮名片。

低谷:内在局限难抵危机

不过,谁也没想到的是,消费市场的一个“喷嚏”,竟能让一度“笑傲江湖”的桃源黄酒跌落谷底,在很长一段时间内一蹶不振。

中国轻工业网2015年发布的一份分析报告显示,2014年,受相关政策影响,国内消费市场继续朝着不利于酿酒行业的方向发展,市场销售遭遇空前阻力,全行业利润空间进一步受到挤压。

严峻的大环境下,传统市场格局逐渐被打破,桃源黄酒产业由于缺乏新的市场增长点进而进入全线低迷状态,不少酿酒企业的生产和销售出现了危机,个别企业甚至濒临倒闭。

据统计,到了2016年,桃源全镇20多家酿酒企业,亩均税收仅在1万元左右,中高端黄酒销路难觅,一大部分酒企依靠售卖基酒维持周转。

落后的管理模式和管理理念束缚了桃源黄酒的发展。”在顾金林看来,抛去市场因素的影响,桃源黄酒产业本身也存在着一定局限性,许多企业规模小,工艺、设备也落后,无法形成规模经济,同时企业管理层也缺乏发展眼光,营销观念落后,品牌意识淡薄,使得产业整体缺乏较高的抗风险能力,如果不变革,就只能在市场的更替变换中慢慢沉寂。

变革:资本扛起振兴大旗

面对危机,桃源黄酒产业亟需一股推力,带来一场变革。

2016年、2017年,在桃源镇政府的招引下,世界500强企业恒力集团、中国500强企业步步高集团先后进军黄酒行业,通过并购等形式分别成立苏州同里红酿酒股份有限公司、苏州十一点八度酒业股份有限公司,扛起桃源黄酒振兴大旗。

“以前,桃源黄酒的酿造十分依赖人工,需要有经验的老师傅亲手操刀前后道工序,才能保证酒的风味与口感。”苏州同里红酿酒股份有限公司行政人事经理刘刚介绍说,传统的黄酒酿造方式主观因素限制较多,难以形成标准体系,如今同里红已成功运用大数据技术将“老经验”变成“新数据”,精准掌控黄酒前酵与后酵酒醪的“控温”“开耙翻醪”和“降温”,让酒的色香味更佳、品质更稳定。

眼下正是冬酿的好时节。记者在同里红的智能酿造车间里看到,工人只需在计算机上下达操控指令,就能联动控制各个生产关键环节,实现机械化、自动化、信息化、清洁化酿酒。而与之相对地,同里红还保留有古法酿造车间,以传统模式酿造手工黄酒,并融入新的康养元素,成功推出了“同薏酒”等一系列手工养生黄酒。

目前,同里红建有大型现代化黄酒生产基地200余亩,拥有6大类60余种黄酒产品,年产量达4万吨。今年,同里红还积极开拓网上销售渠道抢占市场资源,“双十一”期间电商成交商品数达到了5万余件,成交金额近400万元。

在距离同里红10多分钟车程的十一点八度酒业股份有限公司里,工人们正在紧张调试着一台台新引进的调兑、灌装设备,12月开始,它们将“火力全开”,生产出第一批KOOK(酷客)系列黄酒。

“我们希望通过改变口感和包装,突破传统黄酒饮用习惯束缚,将产品打造成时尚年轻人欢聚时刻的畅饮佳品。”十一点八度酒业股份有限公司总经理罗田辉表示,公司的愿景是打造出一个世界性的酒类新品牌,即将推出的KOOK(酷客)系列黄酒摒弃了传统黄酒深沉厚重的酒色和略带药味的口感,色泽晶莹、口感清新,同时包装设计上也将更加迎合年轻人的审美。据他预计,全面投产后,公司日产能可以达到10万瓶,明年年产值可达6亿元。

觉醒:酒文化融入旅游发展

除了借助恒力、步步高两大外部资本扭转逆局,加快传统黄酒产业提档升级外,桃源还加大力度挖潜自身酒文化特色,使其与旅游产业相融合,以期打造新的经济增长点。

最近,桃源镇相关部门与同里红进行了多次沟通对接,计划依托同里红的生产基地创建酒类省级工业旅游示范点。“示范点建设中,我们不仅要让游客参观传统与现代两种酿酒技艺流程,还要让他们动手参与进来,并且提供场地让他们品尝与购买到各种品类的黄酒产品。”顾金林告诉记者,按照设想,他们将在同里红厂区内设置酿酒技艺参观体验、桃源酿酒史集中展示、酒品生活体验等区域,在增加本地旅游项目的同时,也让游客更好感知桃源的酒文化魅力。

“在桃源旅游业的发展规划中,酒文化始终是一个重要的呈现元素。”顾金林说,未来,桃源规划的生态旅游、古镇旅游项目中都将出现酒的身影,目前已有投资方有意向建立一个黄酒产业园,并在其中设立集康养、品鉴功能于一体的酒市酒街,一方面展现酒乡人文风情,另一方面出售与黄酒相关的旅游产品、文创产品等,为桃源旅游产业增加效益。